天の川銀河の1000倍強力なブラックホールが放つジェット

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猛毒を放っている様に見えるこの天体は、地球から20億光年先にある楕円銀河「ヘルクレス座A」です。

ジェットを放つ画像中央の銀河が「ヘルクレス座A」で「3C 348」としても知られています。この天体の注目すべきは、左右に広がる見事なジェットとそれを作り出している超巨大ブラックホールの存在です。

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この画像はハッブル宇宙望遠鏡の広域惑星カメラ「WFPC3」の可視光撮影と、カール・ジャンスキー超大型干渉電波望遠鏡群(VLA)の電波撮影の写真を合成したもの。
可視光撮影では一般的な楕円銀河に見える「ヘルクレス座A」に、電波撮影により可視化したジェットを加えることで、ただならぬ強力なエネルギーを持った銀河であることが確認できます。

また「ヘルクレス座A」は天の川銀河の約1000倍という質量を持ち、太陽の10億倍以上という強力な電波源の銀河としても知られています。

Image Credit:NASA, ESA, S. Baum and C. O’Dea (RIT), R. Perley and W. Cotton (NRAO/AUI/NSF), and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)
■A multi-wavelength view of radio galaxy Hercules A
https://www.spacetelescope.org/images/opo1247a/

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