■あくまで見かけ上だが最大速度は光速の99%以上

ただし、これはあくまでも見かけ上の速度で、実際に光の速度を超えているわけではありません。研究チームが詳しく分析した結果、ジェットの最大速度は光速の99%以上に達していることが明らかになりました。質量を持つ物質が到達しうる速度としては、ほぼ上限に達していると言えます。

今回の研究はEHTと同じ超大質量ブラックホールを対象としたものですが、EHTによって捉えられたブラックホールを取り囲む電磁波のリングと、ブラックホールが噴出する数千光年のジェット、両者のスケールには1億倍もの違いがあるといいます。吸い込みかけた物質の一部をほぼ光の速度で噴出してしまうブラックホール、その力強さを実感させられる研究成果です。

「ハッブル」宇宙望遠鏡によって撮影された、M87の中心部から噴出するジェット(Credit: The Hubble Heritage Team (STScI/AURA) and NASA/ESA)

 

Image Credit: NASA/CXC/SAO/B.Snios et al.
Source: NASA
文/松村武宏

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