ソユーズST-B/フレガートMTロケット、通信衛星O3bの打ち上げに成功

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Soyuz ST-B launches three O3b satellites
Image credit Arianespace
 アリアンスペース社は12月18日、通信衛星O3bを4機搭載した、ソユーズST-B/フレガートMTロケットの打ち上げに成功した。同社にとってソユーズ・ロケットの打ち上げは、今年8月にフレガートMT上段が原因で失敗して以来となった。
 ロケットは南米仏領ギアナの現地時間2014年12月18日15時37分(日本時間2014年12月19日3時37分)、ギアナ宇宙センターのELS(ソユーズ発射台)から離昇した。ロケットは順調に飛行し、約9分後にフレガート上段を分離した。そして3回に分けた燃焼をこなし、打ち上げから2時間後に最初の2機を、その約22分後に残りの2機を分離し、軌道に投入した。
 O3bはタレス・アレニア・スペース社が製造し、O3bネットワークス社が運用する衛星で、高度7,830km、軌道傾斜角0度の軌道から、アジア、アフリカ、ラテンアメリカ、太平洋上、中東地域の発展途上国に対しインターネット通信を提供し、情報技術(IT)を使える国と使えない国との格差(ディジタル・デバイド)を縮めることを目的としている。O3bという社名もOther 3 billion(他の30億人)という、現在インターネットの恩恵を受けられない人々の人口を指している。
 各衛星の質量は700kg、設計寿命は10年が予定されている。
 打ち上げに使われたソユーズST-Bロケットは、ロシアのソユーズUやソユーズFGの後継機として開発されたソユーズ2シリーズのひとつ、ソユーズ2.1bを、フランスのアリアンスペース社が購入して、運用している機体だ。
 ソユーズ2ロケット・シリーズでは、従来機からエンジンの改良や、制御システムなどの電子機器の全面的な近代化などが施されている。特に後者においては、機器の軽量化と、飛行プロファイルの最適化が可能になったこと、打ち上げ能力の向上につながっている。またウクライナなどから買っていた部品を無くし、ロシア製の部品のみで造られている点も大きな特徴だ。
 ソユーズ2シリーズはソユーズ2.1aとソユーズ2.1b、そしてソユーズ2.1vの大きく3種類があり、まず最初にソユーズ2.1aがデビューした。ソユーズ2.1aの1号機は2004年11月8日にサブオービタル(軌道に乗らない)飛行での試験を実施し、2006年10月19日の2号機で、初の人工衛星を搭載した打ち上げに成功した。それ以来、ロシアの通信衛星や航法衛星、偵察衛星などの打ち上げに使用されている。ソユーズ2.1aはこれまでに17機が打ち上げられ、2009年に予定より低い軌道に衛星を投入してしまった以外は、成功を収めている。
 ソユーズ2.1bは、ソユーズ2.1aの第3段に、より高性能なロケットエンジンを装備し、打ち上げ能力を向上させた機体で2006年に運用に入った。今回を含め14機が打ち上げられているが、2011年には、まさにその新しい第3段エンジンが原因で打ち上げに失敗している。
 アリアンスペース社のソユーズ2は、ソユーズ2.1aがソユーズST-A、ソユーズ2.1bがソユーズST-Bと名付けられて運用が行われている。STというのは同機が装備する、ST型と名付けられた、ロケットの直径よりも一回りほど太いフェアリングに由来している。両機を合わせて、これまでに計10機が打ち上げられている。つまりソユーズ2シリーズは計41機が打ち上げられていることになる(ただし第1段がまったく異なるソユーズ2.1vは含まない)。
 そしてソユーズの最終段に搭載されていたフレガートは、ロシアのNPOラーヴォチキン社によって開発・製造されている上段で、ソユーズやゼニート・ロケットで使われている。非対称ジメチルヒドラジンと四酸化二窒素を推進剤とし、最大3日間の軌道滞在と、20回以上ものエンジンの再着火が可能だ。またタンク形状が異なるいくつかの種類が存在し、今回のミッションで使われたのはフレガートMTと名付けられたバージョンだ。
 フレガートMTは今年8月に、欧州版GPSことガリレオ計画で使われる衛星2機を載せ、ソユーズ2.1bロケットでギアナ宇宙センターから打ち上げられたものの、計画から大きく外れた軌道に衛星を投入してしまうという失敗を起こしている。その後の調査で、設計ミスにより、飛行中に姿勢制御スラスターの燃料の配管が凍り、詰まってしまったことで、正常な姿勢を保てなくなったことが原因と結論付けられている。この事故後、製造元のNPOラーヴォチキン社では、フレガート・シリーズの設計変更などが行われたとされる。
 設計変更を受けた最初のフレガートは、ロシアからの打ち上げですでに2機が飛行して成功しており、今回はギアナからの失敗後初となる打ち上げであった。
■Arianespace – Press Release – Arianespace launch a success, orbiting four more satellites in the O3b constellation
http://www.arianespace.com/news-press-release/2014/12-18-2014-VS10-success-launch.asp

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