ついに完成!「アルテミス1」ミッションで打ち上げられる“オリオン宇宙船”のクルーモジュールが公開される


日本時間7月21日は、アポロ11号が月に着陸してからちょうど50年。この歴史的出来事を記念したNASAのイベントにおいて、2020年に打ち上げられる予定の「オリオン」宇宙船がアメリカのペンス副大統領によってお披露目されました。

ペンス副大統領(壇上)と、公開されたオリオン宇宙船のクルーモジュール(左奥)

当日お披露目されたオリオン宇宙船は、NASAの新しい月面探査プログラム「アルテミス」最初のミッションである「アルテミス1」において、現在開発が進められている大型ロケット「SLS(Space Launch System)」を使って実際に打ち上げられる機体です。

アルテミス1ではオリオン宇宙船に乗員は搭乗しませんが、無人で打ち上げられたオリオンは月の周回軌道に6日間滞在し、打ち上げから数週間後には地球へと帰還します。月へ向かい地球へと帰る行程を実際に飛行することで、有人のテストミッションとなる「アルテミス2」や、2024年に予定されている有人月面着陸ミッションとなる「アルテミス3」に備えて、オリオンのシステムを実際の環境でテストすることが目的です。

飛行するオリオン宇宙船の想像図(Credit: NASA)

なお、今回公開されたのはオリオン宇宙船を構成する「Crew Module(クルーモジュール:CM)」と呼ばれる乗員が搭乗する部分で、宇宙船の操縦、飛行中の生活、宇宙ステーショなどへのドッキング、地球への帰還に用いられます。

飛行に必要なエンジンやソーラーパネルを備えた「European Service Module(サービスモジュール:ESM)」欧州宇宙機関(ESA)が製造を担当しており、アルテミス1ミッション用のサービスモジュールは2018年11月にケネディ宇宙センターへとすでに運ばれています。

輸送機で運搬されるオリオン宇宙船のサービスモジュール(Credit: ESA–A. Conigli)

少しずつ形になりつつあるオリオン宇宙船。今後はクルーモジュールとサービスモジュールを結合した上で、飛行前の各種試験が実施されます。SLSの開発も含めて計画が順調に進めば、来年中にアルテミス1ミッションが実施される予定です。

 

Image Credit: NASA/Kim Shiflett

Vice President Unveils NASA Spacecraft for Artemis 1 Lunar Mission | NASA
Vice President Mike Pence visited and gave remarks in the Neil Armstrong Operations and Checkout Building at NASA’s Kennedy Space Center in Florida on Saturday to commemorate the 50th anniversary of the agency’s Apollo 11 Moon landing and announce to America the completion of NASA’s Orion crew capsule for the first Artemis lunar mission.

文/松村武宏

ページ上部へ戻る