候補は3つ。どれにする? 太陽系外縁天体の命名投票スタート!!


こちらの画像は、アメリカのパロマー天文台で2007年7月17日に発見され、「2007 OR10」の仮符号が与えられた太陽系外縁天体の想像図。太陽に最も近づくときでも33天文単位(1天文単位は太陽と地球の間隔とほぼ同じ)、最も遠ざかるときは101天文単位という楕円形の公転軌道を、550年近くかけて1周しています。

直径は推定およそ1,250kmと、冥王星の衛星「カロン」(直径1,208km)よりも大きいと予想されています。2007 OR10は、現在の太陽系でまだ名前が付いていない天体のうち、最も大きなものであると考えられているのです。

今回、2007 OR10を発見したMeg Schwamb氏、Mike Brown氏、David Rabinowitz氏の3人の天文学者は、国際天文学連合(IAU)に提出する名前の候補を提案。ふさわしいと思う候補に誰でも投票できるウェブサイト「Help Name 2007 OR10」https://2007or10.name/)を開設しました。

提案されているのは、世界各地の神話から選ばれた以下の3つの候補。上記の特設サイトでは、各候補の発音を確認することもできます。

  • Gonggong:赤い髪と蛇のような尾を持った中国の水神
  • Holle:ゲルマン神話における冬の女神
  • Vili:北欧神話におけるアース神族の一柱

投票期限は2019年5月11日の15時59分(日本時間)まで。あなたの一票が、2007 OR10の名前を決めることになるかもしれません。

 

Image credit: Alex H. Parker

Help astronomers name the largest not-yet-named world in our solar system.
It’s time to give the largest unnamed world in our solar system a name. We’re asking your help to pick a suitable name for 2007 OR10 to submit to the International Astronomical Union (IAU).
Public Invited to Help Name the Largest Unnamed World in the Solar System
It’s time to give 2007 OR10 a name. We’re asking for your help to pick a suitable name for 2007 OR10 to submit to the International Astronomical Union.

文/松村武宏

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