銀河の中心を取り囲む明るい星々の渦を持つこの銀河は、りょうけん座の方向約1600万光年の場所にある渦巻銀河「M94(NGC 4736)」です。

M94」の青白い渦巻きは爆発的に星々が生まれている星形成領域。若く明るい無数の星で構成されている円形は「スターバーストリング(爆発的星形成の輪)」と呼ばれています。比較的明るい天体で、口径の小さい望遠鏡でも見つけやすく、双眼鏡では少しぼやけた広がりをもつ恒星の様にも見えます。

この画像は2015年10月に公開されたもので、ハッブル宇宙望遠鏡の広域惑星カメラ「WFPC2」の光学(450/555/814nm)・紫外線t(336nm)によって撮影されました。

 

Image Credit:ESA/Hubble & NASA
■Starburst galaxy Messier 94
https://www.spacetelescope.org/images/potw1542a/

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