火星の岩石が生み出す模様


 
地球で自然の作用により不思議な模様が生み出されるように、火星でも似たような現象が観察されることがあります。上の写真は、火星の北極付近で撮影された砂丘です。
 
写真をみると、左上から右下に向かって薄っすらと明暗の縞模様が繰り返されていることがわかります。地球では温度変化による凍結や解凍によって岩石が模様をえがくことがあるのですが、火星でも公転運動による温度変化で、同様の現象が発生している可能性があるのです。
 
この写真は上側が北で、1ピクセルあたり25cmのスケールとなっています。
 
Image Credit: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
■The Case of the Martian Boulder Piles
https://www.nasa.gov/image-feature/jpl/pia22334/the-case-of-the-martian-boulder-piles
(文/塚本直樹)

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