「ファルコン・ヘビー」明日打ち上げ&ブースター3本着陸へ テスラ・ロードスターとダミー人形も公開


 
とうとう2018年2月7日3時30分(日本時間)に打ち上げられる、スペースX社の超大型ロケット「ファルコン・ヘビー」。こちらのペイロードやその打ち上げ&着陸情報に関する情報が公開されています。
 
まずスペースXが2月6日に確認した情報では、ファルコン・ヘビーはフロリダのケネディ宇宙センターの第39A発射台から打ち上げられた後、3本のブースターの着陸を試みます。そのうち2本のサイドコアはケープ・カナベラル空軍基地のゾーン1とゾーン2(LZ-1とLZ-2)に、そしてセンターコアは大西洋海上のドローン船「Of Course I Still Love You」へと降り立つのです。
 
また上の画像は、スペースXを率いるイーロン・マスク氏が投稿したペイロードの「初代テスラ・ロードスター」と、そこに搭乗するダミー人形「スターマン」。このダミー人形が実際に打ち上げられるのかは不明ですが、スペースXの宇宙服に身を包んだその姿はなかなか勇ましいですね。テスラの電動スポーツカーと彼が、デビッド・ボウイの「スペース・オディティ」を流しながら無事火星周辺軌道へと投入されることを願いましょう。
 
「サターンV」以降に運用されるロケットで最もパワフルとなる予定のファルコン・ヘビーは、全長70メートルで全幅12.2メートルとなり、低軌道(LEO)に約64トン、静止トランスファ軌道(GTO)に約27トン、そして火星に約17トンの打ち上げ能力を持ちます。打ち上げの成功は全く保証されていませんが、ぜひ次世代の宇宙開発のための輸送機の行く末を見守りたいものです。
 
Image Credit: スペースX
■Looks like this SpaceX dummy will ride Musk’s Tesla Roadster into space tomorrow
https://www.theverge.com/2018/2/5/16973212/elon-musk-tesla-roadster-starman-spacesuit-falcon-heavy-spacex
■SpaceX Confirms Its First Falcon Heavy Rocket Will Attempt a Triple Landing
https://www.space.com/39592-spacex-first-falcon-heavy-triple-rocket-landings.html
(文/塚本直樹)

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