1209akatsuki

宇宙航空研究開発機構(JAXA)は2015年12月9日、金星探査機「あかつき」を金星周回軌道に投入することに成功したと発表した。

「あかつき」は7日に金星周回軌道に入るためのエンジン噴射を実施した。その後、軌道の観測と解析を行ったところ、無事に予定通りの軌道に乗っていることが確認できたという。

12月9日の時点で、近金点高度は約400km、遠金点高度は約44万km、軌道傾斜角は約3度(金星の公転面に対して)、周期は約13日と14時間の軌道に乗っているという。

また探査機の状態も正常とのことである。

今後は、搭載している科学観測機器である2μmカメラ(IR2)、雷・大気光カメラ(LAC)、超高安定発振器(USO)の立ち上げと機能確認を行うとしている。既に機能確認済みの3つの観測機器(1μmカメラ(IR1)、中間赤外カメラ(LIR)、紫外イメージャ(UVI))と合わせて、今後約3か月間の初期観測を行うとともに、軌道制御運用を行って徐々に金星を9日間程度で周回する楕円軌道へと移行する予定となっている。

その後、2016年4月ごろから定常観測に移行する予定としている。

Image Credit: JAXA

 オススメ関連記事