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吸い込まれたら二度と出られないという、恐ろしいイメージが付きまとうブラックホール。しかしジョンズ・ホプキンス大学が2015年11月26日に発表した研究結果によると、なんとブラックホールは星を飲み込んだ後に「げっぷ」のようなフレアを吐き出すというのです。

同大学はPGC 43234という銀河に存在するブラックホールが、太陽ほどの大きさの星を飲み込むのを観察しました。以前にもブラックホールが星を飲み込んだり、高速ジェットを射出する様子は個別に観測されていましたが、今回の研究で初めて「ブラックホールが星を飲み込み、その後高温のフレアを射出する」様子がまとめて観測されたのです。

ジョンズ・ホプキンス大学のポストドクターのSjoert van Velzen氏は「このようなイベントは極めて稀です」と語っています。「星が飲み込まれ、円錐状のジェットが放出される様子が観測できたのは初めてです。私たちは数ヶ月間にわたって、観測を続けてきました」

今回観測されたブラックホールは、太陽の約百万倍!もの質量しかありません。しかし、いまだに周囲の星を引きつけようとしています。その食欲はまさにとどまるところを知りませんね。しかも、このブラックホールも超大質量ブラックホールに比べれば軽い方だというのですから…宇宙って怖いです。van Velzen氏は今回の発見について、このように語っています。

「星がブラックホールに飲み込まれる過程は非常に複雑で、理解するのは大変難しいです。私達の観測では、星のデブリ(屑)がジェットの流れを整えたり、高速化させることが判明しました。これは星が飲み込まれる過程の研究において、価値ある発見です」

 

[youtube]https://www.youtube.com/watch?v=hu6hIhW00Fk[/youtube]

 

Image Credit: ジョンズ・ホプキンス大学
■Scientists Get First Glimpse of Black Hole Eating Star, Ejecting High-Speed Flare
http://releases.jhu.edu/2015/11/26/scientists-get-first-glimpse-of-black-hole-eating-star-ejecting-high-speed-flare-2/

■Massive black hole is caught devouring a star WHOLE before ‘burping’ a super-fast jet of plasma into space
http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3336226/Massive-black-hole-caught-devouring-star-burping-plasma-speed-light.html

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