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宇宙航空研究開発機構(JAXA)の宇宙科学研究所(ISAS)は2015年10月28日、金星探査機「あかつき」の特設サイトを開設した。「あかつき」は今年12月7日に金星をまわる軌道に入ることをを目指しており、情報発信を強化する。

「あかつき」は2010年12月7日、金星をまわる軌道への投入に挑んだが故障により失敗。その後、2015年に再挑戦できる機会が訪れることになり、それに向け、今年7月に軌道修正が実施された。

現在「あかつき」は、再挑戦に向けて設定された軌道を飛び続けている。機体や観測装置などに問題は発生していないが、すでに設計寿命を超えている上に、当初の計画よりも太陽に接近する軌道を飛び続けていたことから、予断を許さない状況が続いている。

無事に金星周回軌道への投入に成功すれば、約2年から最大4年間にわたって科学観測を行うことが計画されている。

■ISAS | 金星探査機「あかつき」金星周回軌道投入へ
http://www.isas.jaxa.jp/j/enterp/missions/akatsuki/compile/index.shtml

Image Credit: Image Credit: JAXA/池下章裕